Полное описание кашалота: особенности его строения, жизнь в воде и питание

Кашалот – это самый крупный из всех зубатых китов. Он — единственный современный представитель семейства кашалотовых. У такого морского гиганта отлично выражен половой диморфизм. Самки кашалотов по размеру меньшие, чем взрослые самцы. У них отличается телосложение и форма головы. Самцы могут вырасти до 20 метров в длину и иметь вес примерно 50 тонн, а самки достигают длины только 13-15 метров при весе в 20 тонн.

Внешний вид кашалота

У кашалота большая голова прямоугольной формы, которая очень сжата по бокам. Голова этого животного занимает треть его тела. Внизу головы имеется пасть с зубами конусообразной формы. Нижняя челюсть кашалота подвижная и открывается почти на 90º, что и дает возможность данному животному захватить большую добычу. У спермацетовых китов присутствует одно дыхало, которое расположено не по центру головы, а спереди. Оно несколько смещено влево.

По бокам головы такого китообразного имеются большие глаза, диаметр которых 15 см. Также у кашалота есть маленькие ушные отверстия.

Кроме необычной формы головы спермацетового кита можно узнать по фонтану. Он направляется под углом 45º, а не вертикально, как у остальных китообразных. После долгого глубинного погружения кашалоты всплывают на поверхность воды и часто дышат. При выдохе эти млекопитающие выбрасывают воду с интервалом в 5-7 секунд.

Плавают кашалоты благодаря своим маленьким боковым плавникам веслообразной формы и большого хвостового плавника. Спинной плавник такого китообразного выглядит как небольшой горб.

Расцветка кашалотов может быт от серого до светло-коричневого. Сама кожа этого животного по всему телу, кроме головы покрыта бороздками. Под ней у кита скрыт толстый шар жира, который доходит до 50 см. Нижняя часть тела кашалотов светлая.

Анатомические особенности кашалота

Дыхание кашалота выполняется левой ноздрей, что расположена слева на передней части головы. Правая ноздря лишь впускает воздух, но не выпускает его обратно. За счет специального затворного клапана у такого кита всегда имеется запас кислорода. Так, кашалоты имеют способность подолгу находиться глубоко под водой, не всплывая. Грудные плавники такого кита широкие и короткие, а его хвост сильный. Плавник такого китообразного на конце может составлять 5 метров в длину.

Смотри  10 фактов про енотовидную собаку: ее привычки, способности и внешний вид

Кашалоты обладают самым крупным мозгом среди всех представителей фауны. Их мозг имеет вес около 8 кг. Габаритные размеры сердца такого кита составляют приблизительно метр в ширину и высоту. Сам орган может отличаться сильным развитием мышечной ткани. Это жизненно необходимо при перекачивании большого объёма крови кашалота.

Спермацетовый орган кашалота

В голове кашалотов имеется уникальное образование – спермацетовый мешок. Вес данной жироподобной жидкости составляет 10 тонн. Исследование моделей поведения крупнейших китообразных говорит о том, что спермацетовый мешок может регулировать плавучесть кашалотов при их подъёме на поверхность воды и при погружении на огромные глубины. Некоторым учёным удалось доказать, что такая жировая подушка нужна для охлаждения тела кашалота. Согласно последним экспериментам, главное назначение спермацетового мешка – это придавать звуку волн верное направление в процессе эхолокации.

Ареал обитания кашалота

Спермацетовые киты имеют обширный ареал обитания. Кашалоты встречаются в водах всего Мирового океана, помимо самых холодных южных и северных зон. Такие животные стараются держаться подальше от берега – на территории, где глубина более 200 метров. В тёплых водах киты такого типа встречаются чаще, нежели в холодных. Много кашалотов живет в зоне, что ограничена 40º южной и северной широты.

Самцы таких китов мигрируют от экваториальной зоны до полярного региона, а самки больше времени находятся в умеренном климате. В отличие от остальных китообразных представителей, кашалоты не готовы придерживаться определённого поведения в сезонных миграциях.

Образ жизни кашалота

Кашалоты объединяются в многочисленные стада по 100, а  иногда и по 1000 особей. Во время сезонных миграциях самцы группируются в холостяцкие стада. Старые самцы обычно держатся поодиночке.

Почти всю свою жизнь такие киты находятся в поиске пищи. Они часто погружаются на огромные глубины, где есть головоногие моллюски – их главный корм. Учёным удалось зафиксировать несколько ситуаций, когда кашалоты действовали небольшими группами по 10-15 особей, организованно сгоняя в единое место свою добычу. Китообразные такого типа проявляли тесное взаимодействие. Коллективная охота китов проходила на глубине 1,5 км.

Спермацетовые киты спариваются во всех теплых морях мира. В связи с тем, что зрение и органы обоняния кашалотов недостаточно развиты, под водой они ориентируются по эхолокации и слуху. Кашалоты создают высокочастотные звуки, которые отражаются от подводных предметов и попадают в органы слуха морских гигантов. Таким способом киты ориентируются в полной темноте и на большой глубине. Кроме этого, такие китообразные издают 3 типа звуков: частый треск, стон и короткие щелчки.

Смотри  Что есть в рационе питания большой и малой панды?

Учёные подметили, что спермацетовые киты не только прекрасно ныряют, но и замечательно прыгают. Кашалоты при большом габарите тела способны полностью выскочить из воды. Иногда киты такого типа выныривают и стоят в толще воды вертикально. Плавают кашалоты медленно. Их скорость передвижения при кормёжке не более 10 км/час. Но в ситуациях, когда кит чего-то испугался, он начинает развивать скорость до 30 км/час.

В отличие от мелких китообразных, кашалоты спят. Период глубокого непрерывного сна длится примерно 10 минут. В это время киты неподвижно зависают в воде в вертикальном положении, с устремлёнными вверх носами.

Питание кашалота

Кашалоты едят головоногих моллюсков и рыбу. На день ему нужно примерно 1 тонну корма. Известно больше 40 разновидностей моллюсков, которые есть в рационе кашалота. Второе место в питании кашалотов занимает рыба. В желудке такого морского гиганта находили 50 разновидностей рыбы.

В поиске пищи кашалоты погружаются на глубину более 1000 метров. Там обитают кальмары – излюбленный корм этих китов. В подобных глубоководных местах у кашалотов почти нет пищевых конкурентов.

Со дна спермацетовые киты обычно подбирают камни, которые служат для них жерновами при перетирании пищи.

Размножение кашалота

В момент активного размножения, который приходится на весну, самцы кашалотов собирают вокруг себя гарем самок из 10-15 особей. Половой зрелости самцы могут достигнуть в возрасте 23-25 лет, а самки кашалотов – в 15-17 лет. Киты, которые не участвуют в размножении, начинают держаться подальше от гарема. Они образуют собственные группы и плавают по отдельности. После 16-17 месяцев беременности у самки кашалота рождается один детёныш. Новорождённый спермацетовый кит имеет вес примерно 1 тонну и длину тела 3-4 метра. Самка вскармливает детеныша молоком на протяжении года. Молодые киты остаются в материнском стаде до того момента, пока не достигают возраста 5-7 лет. После этого киты могут отделиться и мигрировать самостоятельно. Продолжительность жизни кашалотов достигает 40-50 лет.

Среди причин естественной смерти этих китообразных можно выделить некроз костной ткани, инфаркт миокарда и язву желудка, вызванную глистными инвазиями.

Карликовые кашалоты

В умеренных и тропических водах Тихого, Атлантического и Индийского океанов водятся кашалоты-малютки. Они держатся маленькими группами по 3-5 особей или поодиночке. Питаются такие представители рыбой, головоногими моллюсками и ракообразными. В длину они могут быть до 3,5 метров, и иметь вес примерно 400 килограммов. Голова у карликовых кашалотов небольшая, а ее передняя часть закруглена. Над верхней челюстью у них располагается спермацетовый мешок.

Смотри  Отличия енотовидной собаки от енота

Точное количество популяции карликовых кашалотов неизвестно, потому что данный вид исследователями наблюдается редко. Эти китообразные ведут незаметный способ жизни, а к поверхности воды поднимаются осторожно и медленно.

Китобойный промысел

До середины 20 века люди активно охотились на кашалотов. Бесконтрольная их добыча привела к сокращению количества их популяции. С каждым годом охотники добывали до 20000 таких китообразных. И только с 1985 года кашалоты, как и остальные китообразные представители, начали охраняться.

В некоторых государствах добыча кашалотов всё также продолжается, но охота на них ведётся по строгим квотам.

Продукты, которые человек получает от кашалота

Ворвань (жидкий жир) – это главный продукт китобойного промысла. Его использовали как смазочный материал для осветительных приборов и первых паровозов. В 20-м веке ворвань кашалота применялся при производстве промышленных химических веществ. От одного морского гиганта охотники могли получить приблизительно 12 тонн жира.

Спермацет тоже получают от кашалотов. В 18-м веке человеком он использовался при изготовлении свечей, а позднее – как основа для приготовления противоожоговых мазей и разных кремов. До середины 20-го века спермацет считался смазочным материалом для высокоточного оборудования. Его использовали в парфюмерии и в фармацевтике.

Амбра — это твёрдое вещество, которое преобразовывается в пищеварительном тракте кашалотов. Высоко ценным оно является в парфюмерии и используют это вещество как закрепитель запахов.

В процессе расцвета китобойного промысла зубы кашалотов тоже стали дорогим поделочным материалом. В Европе и Северной Америке их ценность приравнивали к моржовым клыкам и бивням мамонтов. Зубы самок кашалота относительно легко обрабатывались, но особо ценными были зубы самцов кашалотов, потому что их размер был большим.

Мясо спермацетовых китов имеет резкий, не очень приятный запах. В пищу люди его почти не используют. Мясо кашалотов применялось при производстве кормовых смесей для собак и пушных зверей. Также в 20-м веке гипофиз и поджелудочная железа кашалотов использовалась в медицине для изготовления гормональных препаратов.

Голосуй звездами!
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд (Пока оценок нет)
Загрузка...
Сайт о животных: фото, видео, интересные факты
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
()
x